Cuando apareció la noticia del Wall Street Journal comenzó a cundir el pánico. No era para menos: Paul Romer, economista jefe del Banco Mundial, aseveraba que se habían alterado los indicadores del estudio Doing Business, que muestra la facilidad para hacer negocios en distintos países del mundo, y que se había hecho con motivos políticos. Peor aún: Romer mencionaba que la maquinación se había realizado con el fin específico de perjudicar al gobierno de Michelle Bachelet.

El festín en redes sociales no se hizo esperar. No era para menos, si se estaba diciendo que una institución prestigiosa mundialmente se había prestado para un fraude que contribuiría a generar una imagen país desfavorable.

La progresía tuitera sacó rifles y cañones para apuntar su munición contra todo y todos. Que había un economista chileno, perteneciente al círculo cercano de Piñera que había manipulado los cálculos con los que se elaboraba el índice. Se adjuntó una foto del personaje con Cristián Larroulet, afirmando que existía una larga amistad anterior, y poco menos que formaba parte del equipo económico de Chile Vamos. Incluso medios de comunicación serios, como El Mercurio o La Tercera, publicaron la noticia con tintes de escándalo.

Sin embargo, la cosa se comenzó a desmoronar ligerito. El propio Banco Mundial lanzó una declaración desmintiendo los dichos de su funcionario, y prometiendo una revisión del problema denunciado por Romer. Los resultados no se hicieron esperar: se habían modificado los modelos según los que se elaboraba el indicador, lo cual afecta a todos los paises por igual. En el caso concreto, sólo 1 de 1000 indicadores de la serie presentaba alteraciones significativas.

La lápida la pusieron el mismo Paul Romer, que en su página personal se desmintió a si mismo ("No fue lo que quise decir o pensé que dije" es el inicio de su curiosa declaración), y la presidente del Banco Mundial, Kristalina Georgieva, quien expresó: "Tenemos plena confianza en la integridad de la investigación del banco en general y seguridad en la metodología y en las calificaciones en el informe Doing Business".

Lo preocupante de este caso radica en primer lugar en la reacción desatada entre personajes respetables de la política nacional. Se esperaba mayor prudencia de la tropa que, en lugar de corrobar la información, salió a pedir hasta la repetición de elecciones. Varios de ellos quedaron inmediatamente expuestos una vez que se conoció que no había fundamento detrás de las declaraciones de Paul Romer.

Pero lo verdaderamente escandaloso es la cobertura que medios supuestamente imparciales dieron al tema. Por ejemplo, nuestra investigación reveló que Publimetro publicó doce artículos sobre la controversia antes del desmentido de las declaraciones, entre ellos tres "noticias" exclusivamente sobre los twitteos sobre la noticia. Pero, ¿Cuántas noticias cubrieron el tema una vez que Paul Romer fue desacreditado (es decir, desde el 16 de enero en adelante)? La respuesta es sorprendente: una sola. De más está decir que no hubo cobertura de Twitter una vez que el economista fue desmentido.

Como comentaba un avezado panelista radial de esta semana, es de esperar que este episodio no sea una muestra de la manera en la que la izquierda se comportará durante el gobierno de Piñera. Esperemos que sólo sea un síntoma pasajero del desbarajuste que cunde en un sector que, por ahora, no sabe cómo será oposición.

Por otro lado, es urgente que medios noticiosos de gran alcance nacional, como Publimetro, desarrollen políticas más coherentes para cubrir este tipo de noticias de alto impacto, lejos de la absoluta parcialidad con la que cubrió la polémica del banco mundial y de las declaraciones de su economista jefe. Después de todo, es la parcialidad al momento de analizar la información la que dio origen a esta polémica en primer lugar.

Nota técnica

Entre el 13 y el 16 de enero se encontraron 11 artículos sobre el Banco Mundial y Paul Romer en www.publimetro.cl, los que se detallan a continuación:

1. https://www.publimetro.cl/cl/noticias/2018/01/15/no-tanto-economista-jefe-del-bm-explica-chile-habria-caido-solo-5-puestos-ranking-sin-cambios-metodologicos.html

2. https://www.publimetro.cl/cl/noticias/2018/01/13/quien-hombre-detras-la-manipulacion-del-banco-mundial-todos-los-caminos-conducen-la-oficina-del-economista-boliviano-lopez-claros.html

3. https://www.publimetro.cl/cl/noticias/2018/01/13/fue-una-operacion-la-democracia-beatriz-sanchez-condeno-manipulacion-del-banco-mundial-economia-chilena.html

4. https://www.publimetro.cl/cl/estilo-vida/2018/01/13/pais-no-se-caia-pedazos-furia-tuitera-banco-mundial-tras-reconocer-perjudico-ranking-competitividad-chile.html

5. https://www.publimetro.cl/cl/noticias/2018/01/13/indignacion-ministerio-economia-una-inmoralidad-pocas-veces-vista.html

6. https://www.publimetro.cl/cl/noticias/2018/01/13/presidenta-bachelet-deploro-manipulacion-del-banco-mundial-competitividad-economia-chilena.html

7. https://www.publimetro.cl/cl/estilo-vida/2018/01/13/repetir-las-elecciones-presidenciales-la-peticion-enciende-debate-tuitero-tras-escandalosa-confesion-del-banco-mundial.html

8. https://www.publimetro.cl/cl/noticias/2018/01/15/ministro-hacienda-escandalo-del-bm-no-chile-haya-empeorado-lo-pasa-se-meten-nuevos-indicadores-no-conociamos.html

9. https://www.publimetro.cl/cl/noticias/2018/01/14/proceso-se-llevo-cabo-proceso-transparencia-apertura-la-defensa-del-economista-del-banco-mundial-acusado-manipular-los-datos.html

10. https://www.publimetro.cl/cl/estilo-vida/2018/01/15/te-volvio-internet-pinera-tuitea-tras-dos-dias-silencio-no-menciona-polemica-del-banco-mundial-los-usuarios-se-le-recriminan.html

11. https://www.publimetro.cl/cl/noticias/2018/01/13/perjudico-cifras-chile-bachelet-solicitara-completa-investigacion-al-banco-mundial-dada-la-gravedad-lo-sucedido.html

12. https://www.publimetro.cl/cl/noticias/2018/01/14/ministro-economia-tras-revelacion-manipulacion-ranking-no-nos-saldremos-del-banco-mundial.html

Por otro lado, sólo se pudo encontrar un artículo desde el 16 de enero a la fecha sobre la misma polémica. Esto se corroboró analizando la página de la manera más exhaustiva posible y buscando en Google "paul romer publimetro" y "banco mundial publimetro" entre las fechas menciondas. El único artículo que se encontró es el siguiente:

1. https://www.publimetro.cl/cl/noticias/2018/01/17/ya-nadie-entiende-nada-asi-evoluciono-escandalo-del-banco-mundial-involucro-chile.html